牛吃草,怎麼會長的那麼大?

每到假期時,全家出遊前往農場或牧場踏青玩耍,

都會看到牛牛低著頭大把大把地嚼著乾草或是青草,

此時的你是否曾想過,怎麼牛牛光是吃著草就能長那麼大呢?

而我們人類又怎麼不能拿隨處可見的青草來吃呢?

而這都是源自於牛牛那特殊的消化方式開始說起……

文/凃博文

(Credit: RosieTulips; CC BY-NC-ND 2.0)

大家都知道自己的胃只有一個,除了容納食物、分泌酵素和胃酸來分解食物以外,還有少量吸收等功能存在,但是牛卻有四個胃,具有不同功能且各司其職,依序分別是

  1. 瘤胃

  2. 蜂巢胃

  3. 重瓣胃

  4. 皺胃

 

當牛牛吃下食物以後會先進入瘤胃,再藉由富有彈性的蜂巢胃讓食物來回瘤胃與口腔,這也是為什麼常常看到牛牛嘴巴一直嚼嚼嚼的關係!

當食物來回反覆嚼切消化以後會進入重瓣胃將過多的水分吸收,而在胃部的最後關卡就是進入皺胃進行消化,皺胃就如同我們的胃會分泌酵素與胃酸等等來消化食物,而最迷人且最有特色的部分就在於牛牛的「瘤胃」。

 

(Frandson et al., Anatomy and Physiology of Farm Animals. p319)

從圖中可以看到瘤胃 (Rumen) 佔據的體積明顯的大於其他三個胃,這是因為瘤胃扮演著一個能量吸收與發酵槽的角色,對牛牛維持健康與活力來說是很重要的存在。

而之所以說瘤胃還具備著一個發酵槽的功能,是因為瘤胃可以容納許許多多、各式各樣的微生物,就好像熱帶雨林一樣為這些形形色色的微生物提供一個生存與成長的環境。這些微生物藉由分解牛牛吃下去的東西作為他們自身生存的營養來源,分解的同時也產生了牛牛需要的營養份。因此,牛牛除了在皺胃和我們一樣會分泌胃酸及酵素之外,在食物進入皺胃之前還會多了瘤胃中的微生物們先行一步地進行了消化的動作,而這也就是牛牛靠著吃下植物來獲得能量的主因囉!

 

 

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