牛吃草,怎麼會長的那麼大?

牛吃草,怎麼會長的那麼大?
每到假期時,全家出遊前往農場或牧場踏青玩耍, 都會看到牛牛低著頭大把大把地嚼著乾草或是青草, 此時的你是否曾想過,怎麼牛牛光是吃著草就能長那麼大呢? 而我們人類又怎麼不能拿隨處可見的青草來吃呢? 而這都是源自於牛牛那特殊的消化方式開始說起…… 文/凃博文 (Credit: RosieTulips; CC BY-NC-ND 2.0) 大家都知道自己的胃只有一個,除了容納食物、分泌酵素和胃酸來分解食物以外,還有少量吸收等功能存在,但是牛卻有四個胃,具有不同功能且各司其職,依序分別是 瘤胃 蜂巢胃 重瓣胃 皺胃   當牛牛吃下食物以後會先進入瘤胃,再藉由富有彈性的蜂巢胃讓食物來回瘤胃與口腔,這也是為什麼常常看到牛牛嘴巴一直嚼嚼嚼的關係! 當食物來回反覆嚼切消化以後會進入重瓣胃將過多的水分吸收,而在胃部的最後關卡就是進入皺胃進行消化,皺胃就如同我們的胃會分泌酵素與胃酸等等來消化食物,而最...
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你了解狂牛症嗎?

你了解狂牛症嗎?
2007年時台灣簽署TIFA開放美國牛肉的進口, 因美國為狂牛症疫區而造成國內一股食安恐慌, 在近年來與瘦肉精並列成為國人最關注的健康議題之一。 開放了由美國進口的牛肉, 就真的會讓台灣人暴露在感染狂牛症的高風險之中嗎?   今天分四點介紹,帶你來一探究竟。 一、什麼是普利昂蛋白? 牛傳染性海綿狀腦病 (Bovine Spongiform Encephalopathy, 簡稱BSE),又稱為狂牛症,屬於普利昂蛋白變性疾病。普利昂蛋白 (prion) 的基因存在所有的哺乳動物,大部分位於神經系統,可轉錄產生一種正常細胞醣蛋白,若經錯誤摺疊則會產生具有致病能力的「普利昂變性蛋白」。 有別於我們都知道的致病原:病毒、細菌或黴菌,需要經過DNA、RNA的複製擴散才能致病,然而prion本身就具感染能力,因此變性蛋白可說為一種新型的感染原。 二、狂牛症的起源 普利昂蛋白變性疾病在狂牛症出現...
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乳牛的生產週期

乳牛的生產週期
今天要來談的是牛奶從哪來? 為什麼會有奶可以擠?隨時都可以擠嗎? 今天就來談談為什麼乳牛為何可以生產牛乳。   一、 乳牛生產週期 首先要先知道,哺乳動物要生產乳汁,一定要是母的(雌)並懷孕在生產(分娩)前後開始泌乳,換句話說一隻牛要用來產牛奶,就必須一胎接一胎的配種,一隻乳牛的懷孕期約10個月,一年的產乳時間也剛好是10個月,有2個月會休息,稱乾乳期,乾乳期間牛隻不產乳,讓乳牛恢復適當體態。   二、 為何牛奶可以一直擠,會擠到沒有嗎? 這要稍微介紹一下乳腺細胞,乳腺細胞只有接受到催產素(oxytocin)才會開始發育,假如沒了,就會萎縮沒奶了。 當生小牛前後,牛隻乳房受到刺激(擠乳頭)或是聽到榨乳機的聲音,會刺激腦下垂體分泌催產素刺激乳腺細胞發育分泌乳汁,只要持續有在擠,乳腺細胞就會持續泌乳,但如果時間久沒擠,乳腺細胞就會萎縮則停乳。簡單來說就是一直擠就持續有奶,不...
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台灣人食用牛肉之歷史

台灣人食用牛肉之歷史
今天來淺談台灣人食用牛肉之歷史 文/吳沛蓉   水牛群像/黃土水 你有發現嗎? 時常遇到有人說「我不吃牛肉」,但台灣並無特定限制不可吃牛肉的宗教,為何許多台灣人會堅持不吃牛肉呢?而現在大部分的人為何又吃牛肉了呢? 禁宰耕牛一事甚可追溯自明朝朱元璋皇帝,相傳因明太祖孩童時期為放牛出身,做了皇帝後深深感受耕牛之重要性,因此下令禁宰耕牛。台灣早期為農業社會,在機械農耕具發展之前最重要的耕作勞動力就是耕牛。為了維持一定的農業勞動力,不僅農家珍惜耕牛,政府甚至還訂定了耕牛保護法,明文規定不可私宰牛隻,加上佛教不殺生等宗教影響,使台灣人普遍有「不吃牛肉」的習慣,甚至在某些地區視「吃牛肉」為一種不可言說的禁忌。 到了日治時期,日人自明治維新後受西方文化影響,對於吃牛肉一事並無覺得不可,並在日本本國內有「肉牛育種」等農業活動。台灣總督府則有推廣牛肉的營養價值、改善屠宰環境、降低牛隻疫病情況等措舉...
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乳牛的一天

乳牛的一天
今天來跟大家分享乳牛的小知識。 你知道乳牛一天都在做些什麼嗎? (Photo by bertknot,CC BY-SA 2.0)   在成績非常好(乳產量非常優良)的乳牛場裡,乳牛一天躺臥著休息14 小時,採食 6 小時,榨乳 2 小時,社交活動 2 小時,其中有 10 小時是在反芻,每次反芻約嚼 55~65 次,有機會到牧場可以數數看,而真正睡眠的時間只有 20~30 分鐘。   可以發現乳牛的一天中,超過一半的時間是在休息的,並不是乳牛好吃懶做,因為乳牛分泌乳汁會消耗大量的能量;   如果以平均每日泌乳量達 30 公升的乳牛為例,等於人類跑了 40 公里馬拉松所消耗的能量。 另外乳牛龐大的身軀(700~800公斤)都壓在纖細的四肢上,若站太久非常容易造成腳蹄的病變,一但牛隻跛腳,因為腳蹄會痛所以變得不愛走動,躺在牛床上也不會輕易爬起來採食,因為爬起來時會非...
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